SOBRE EL AUTOR/A


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RODRIGO ATUESTA

Rodrigo es nuestro Co-propietario anterior CEO y un viajero apasionado. Crear experiencias para los viajeros de IMPULSE le permitió volver a enamorarse de su propio país y lo inspiró a volver el turismo una herramienta para el cambio.

INTRODUCCIÓN

La Comuna 13, ubicada en Medellín, Colombia, es un destino único con una historia sin comparación a nivel mundial. Ha tenido una transformación radical, evolucionando de una de las áreas más violentas de la ciudad a un destino turístico relevante. Mi experiencia personal con la Comuna 13 comenzó antes de que sus calles se llenaran de turistas, dándome una perspectiva única sobre su evolución. Este post explora los impactos multifacéticos del turismo en la Comuna 13 y propone una manera de abordar el turismo en las áreas “periféricas” de Medellín de manera consciente.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS DE LA COMUNA 13

La mayoría de la Comuna 13 se creó con asentamientos informales por comunidades que fueron forzadas a dejar sus tierras en la Colombia rural debido a la guerra interna de los años 60 a los 90. Esto, como muchos asentamientos informales por personas desplazadas, carecía de servicios y de la presencia del estado. Por esta razón, las milicias urbanas llenaron la falta de presencia de instituciones estatales. Además, la ubicación estratégica de la Comuna 13 la convirtió en objetivo de significativas operaciones militares, especialmente durante los primeros años del 2000. Estos esfuerzos liderados por el gobierno, que buscaban retomar control de pa zona, resultaron en severas consecuencias para la población civil. Los desarrollos infraestructurales subsiguientes en transporte público (como el metrocable y las famosas escaleras eléctricas), junto con políticas públicas inteligentes que dieron a Medellín su reconocimiento por innovación social, marcaron el comienzo de una nueva era. Esto proporcionó las condiciones propicias para que salieran adelante iniciativas lideradas por la comunidad, principalmente enfocadas en el arte callejero, la música y el empoderamiento comunitario. La transformación de la Comuna 13 preparó el escenario para el turismo, pero también trajo nuevos retos.

EL AUGE DEL TURISMO

La transformación condujo a un aumento en el turismo, atraído por las narrativas de transformación y el colorido arte callejero. El barrio ahora ve miles de visitantes cada semana. Sin embargo, el rápido crecimiento del turismo, que aumentó de unos pocos cientos a aproximadamente 25,000 visitantes semanales, ha traído tanto oportunidades como significativos desafíos sociales.

Foto: De los primeros grupos que tuvimos en comuna 13. Ahora este espacio está lleno de vendedores y no se puede usar.

Group of travelers in comuna 13

ARTE CALLEJERO Y HIP HOP: HERRAMIENTAS PARA SANAR

El arte callejero y el hip hop han desempeñado roles cruciales en el proceso de sanación de la comunidad, transformando las paredes del barrio en lienzos que representan la resiliencia y las esperanzas de la comunidad. Estas expresiones artísticas no solo han embellecido el área, sino que también han proporcionado una voz a los jóvenes y una forma de resistencia pacífica contra las luchas sociales que enfrentan.

EL IMPACTO DEL SOBRETURISMO

La masiva afluencia de turistas ha creado impactos negativos en esta comunidad. Aquí están los principales impactos que hemos percibido y escuchado de los residentes locales:

  • Servicios Públicos Desbordados: El suministro de agua, el alcantarillado y la recolección de basura nunca fueron diseñados para poblaciones flotantes de estas proporciones, haciendo que los residentes locales experimenten desafíos de saneamiento.
  • Ruido y Congestión: La vida diaria está interrumpida por la constante actividad turística, afectando la tranquilidad y privacidad de los residentes.
  • Comodificación Cultural: La comercialización del arte callejero y las tradiciones locales suscita preocupaciones sobre la autenticidad y el respeto hacia las expresiones culturales de la comunidad.
  • Desplazamiento Económico: La demanda y el interés económico aumentados han llevado a la gentrificación, expulsando a los residentes de largo plazo debido al aumento de los costos.
  • Incentivos para Grupos Ilegales: Aunque es perfectamente seguro para los viajeros visitar, algunos grupos ilegales todavía tienen acción en el área, financiandose mediante el cobro  “vacunas” a negocios locales.

POSTURA DE IMPULSE TRAVEL

En respuesta a estos desafíos, nuestra organización ha implementado varios cambios clave para asegurar que nuestros tours contribuyan positivamente a la comunidad. Como resultado de un proyecto de 6 meses que lideré, desarrollamos una nueva versión de nuestro tour por la Comuna 13, pero, lo más importante, estamos haciendo un llamado a nuestros viajeros y lectores de este blog a considerar visitar otras comunidades emergentes donde el turismo comunitario está comenzando a ganar fuerza, y su autenticidad y narrativas de arte callejero, resiliencia y cultura local son tan fuertes como en la Comuna 13, como en el caso del Afrotour en una zona no turística de la Comuna 13 o el Florecimiento de Moravia en un barrio que emergió del basurero de la ciudad de Medellín.

Guia local en Comuna 13Guia local contando la operació Orion en comuna 13, en nuestro recorrido de "Comuna 13 Lucha y Esplandor". 

Entendemos que el turismo en la Comuna 13 seguirá evolucionando y queremos ser un actor consciente en ese desarrollo. Es por esto que estamos proponiendo esto con nuestro nuevo tour "Comuna 13 Lucha y Esplendor" (Antiguamente El renacer de la comuna 13).

  • Contrata siempre a un guía local y asegúrate de que realmente sea local. Personas de muchas partes diferentes de Colombia han llegado a la Comuna 13 buscando oportunidades de empleo como guías informales. Creemos que los guías locales, que tienen raíces en sus comunidades, no solo ofrecen las mejores perspectivas, sino que también aseguran que los beneficios del turismo se queden localmente. Por eso estamos contratando guías locales de una de nuestras empresas sociales asociadas.
  • Apoyo a Iniciativas Locales: Nuestros tours incluyen paradas en proyectos locales que se centran en educación, seguridad alimentaria y empleo, como:
    • Una visita a SORA, apoyando a poblaciones vulnerables con servicios esenciales.
    • Colaboración con El Parche, una cervecería local que promueve el emprendimiento social.
    • Participación en proyectos de arte y educación como la iniciativa "13 Sueños" para empoderar a los jóvenes locales.
  • Crear conversaciones con los viajeros sobre la realidad del territorio, no solo enfocarse en el aspecto positivo de la historia, sino hablar sobre los desafíos.
  • No contribuir a la capacidad de carga excedida. Nuestro tour solo se realizará por las mañanas cuando hay menos concurrencia, y no operaremos los domingos y festivos, donde el turismo alcanza su pico.

Visita a comedor comunitario en Comuna 13
Foto: Visita a comedor de SORA en la Comuna 13. 

FOMENTANDO EL TURISMO RESPONSABLE

Ya sea que tomes nuestro tour o no, instamos a los viajeros a adoptar prácticas de viaje responsables visitando en momentos menos concurridos, contratando guías aprobados por la comunidad y apoyando a empresas locales. Estas prácticas no solo mejoran la experiencia del visitante sino que también aseguran que el turismo tenga un impacto positivo en la comunidad.

CONCLUSIÓN

El turismo en la Comuna 13 muestra las complejidades de la transformación urbana y la doble cara de convertirse en una atracción global. Al elegir formas sostenibles y respetuosas de interactuar con esta comunidad, los visitantes pueden contribuir a un futuro más positivo para la Comuna 13. Te invitamos a considerar otras comunidades de la ciudad donde tu visita creará un impacto positivo. Si aún sientes la necesidad de visitar la Comuna 13, visita de manera responsable, asegurando que todos participemos en nutrir en lugar de explotar su rico paisaje cultural.

Esta revisión tiene como objetivo profundizar la discusión sobre el viaje de la Comuna 13, enfatizando tanto el contexto histórico como los desafíos y beneficios actuales traídos por el turismo. Esperamos ofrecer una perspectiva más matizada que fomente un compromiso reflexivo con esta comunidad dinámica.

Blog post por: Rodrigo Atuesta.
Agradecimientos especiales a Ana Cristina Velez, amiga de Impulse y guia local en Medellin, quien nos ayudó a repensar la manera que hacemos turismo en la Comuna 13.


 

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