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IMPULSE TRAVEL TEAM

Somos un equipo de narradores y les traemos lo mejor que Colombia tiene por ofrecer. En nuestro blog, respondemos a las preguntas más frequentes y revelamos los místerios, la cultura y lo mejor para hacer en nuestro país para ustedes.

El barrio Egipto solía ser conocido como uno de los lugares más peligrosos de Bogotá. Diferentes pandillas luchaban entre sí y la gente de afuera que entraba al barrio era comúnmente robada. Sin embargo, en los últimos años, la situación ha cambiado por completo. Desde hace tres años, ex miembros de pandillas han estado guiando a turistas por su hogar y contándoles sus historias, dejando atrás su pasado criminal. Descubre a continuación cómo el turismo ha tenido un impacto positivo en Egipto.



Barrio Egipto


 

Del Barrio Peligroso al Barrio Transformado

Entrevistamos a tres personas diferentes que han sido testigos de la transformación del barrio Egipto en Bogotá, para tratar de averiguar qué es lo que, en su opinión, ha cambiado más desde la implementación de Breaking Borders (Rompiendo Fronteras).

Jaime Roncancio:

Jaime, conocido como Calabazo, es uno de los líderes del proyecto Breaking Borders. Después de haber sido encarcelado varias veces y haber perdido a casi toda su familia en la guerra de pandillas, decidió hacer un cambio. Su padre era el líder de la pandilla La Décima, pero Jaime quería un futuro más seguro para sus hijos. Vio la oportunidad de atraer turismo al barrio.

Jaime, Viviana -su esposa-, y sus hijos

Calabazo, ¿cuál ha sido el cambio más significativo en Egipto desde que comenzó Breaking Borders?

La comunidad del barrio se ha unido más. Ahora, cada miembro se refleja en los grafitis que los artistas pintaron en las casas y calles. La convivencia dentro del barrio ha mejorado mucho y de hecho se convirtió en algo hermoso.




Jaime, Viviana -his wife-, and their sons

¿Cuáles crees que son los mayores desafíos que enfrenta el proyecto ahora?

El mayor desafío es crecer como negocio, comunicarnos mejor entre nosotros y seguir fortaleciendo nuestro proyecto desde diferentes frentes para poder mejorar Breaking Borders.

Otra dificultad ha sido la falta de interés de algunos de los miembros. No es fácil involucrar a los más jóvenes en el proyecto a diario, y no todos están motivados para participar. Más que eso, la falta de apoyo monetario dificulta la compra de los insumos que necesitamos, por ejemplo, los chalecos de Breaking Borders y nuestra mercancía, entre otros.

Andrés Saavedra:
 

Andrés, también llamado Pato, es uno de los fundadores de Breaking Borders. Antes de que comenzara el proyecto, era uno de los miembros de la pandilla La Décima.

Andrés en el Barrio Egipto

Andrés, en tu opinión, ¿cuál es el beneficio más importante de trabajar con turistas y traerlos a Egipto?

Es una oportunidad. En primer lugar, una oportunidad de crear oportunidades laborales para los jóvenes. Claro, puedes decirles que dejen de robar, pero ¿qué harán en cambio para ganarse la vida? Este proyecto les da empleo, como guías turísticos. También crea más oportunidades para las personas que trabajan en diferentes áreas dentro del barrio. El turismo genera nuevas oportunidades para las personas que viven aquí.



Andrés in the Barrio Egipto

¿Cuáles son los mayores desafíos dentro del proyecto?
 

Obtener el apoyo que necesitamos. A veces es difícil conseguir que gente de nuestro propio país, de nuestra propia ciudad, nos apoye y difunda la voz. No tenemos títulos universitarios, pero hemos sido educados en la "Universidad de la Vida", y solo podemos cambiar esta comunidad con las experiencias que hemos tenido. Para mejorar las cosas aún más, el proyecto necesita ser mejor comunicado y promovido.

¿Qué es lo que más te gusta de trabajar en el sector turístico?
 

Conocer gente de diferentes países, diferentes backgrounds culturales y aprender sobre sus formas de pensar. Hablar con ellos y ver que en sus países también existen los comportamientos delictivos y los problemas. Es genial compartir nuestras culturas y derribar las barreras entre ellas. Al final, todos somos uno, solo que con diferentes colores de piel y orígenes distintos.



Jaime explaining the graffitis on a tour through Barrio Egipto

Elias Mendoza:
 

Elias es el líder detrás de la fundación Buena Semilla. Desde 2002, esta fundación brinda a los niños del Barrio Egipto programas de nutrición y consejería escolar. Su motivación es mantener a los niños alejados de las drogas y las actividades de las pandillas. La fundación entró al barrio antes de que comenzara Breaking Borders.




Elias (del lado derecho), el líder de Buena Semilla, explicando el proyecto de la fundación

¿Qué es lo que más le ha sorprendido de este proyecto?
 

Para mí, los propios muchachos fueron la mayor sorpresa. Antes de Breaking Borders, estaban sentados en las calles, esperando a

que pasaran personas, alguien que estuviera "dando papaya" (que fuera fácil de robar). No imaginé el potencial y el compromiso que tienen los muchachos. Son como guías profesionales y aprendieron algo de inglés en poco tiempo. Eso realmente me impresionó.

¿Qué crees que es el mayor desafío para los chicos de Breaking Borders?
 

Pensar como empresarios, pensar de forma sostenible, pensar en el futuro. Otro desafío es incluir a toda la comunidad porque los vecinos aún no están involucrados y los ex miembros de pandillas a veces los ven como personas de afuera. Los chicos de Breaking Borders podrían abrirse más e incluir a otras personas, para que todo el barrio se beneficie de los turistas que visitan Egipto. Los muchachos todavía necesitan cambiar un poco su mentalidad y empezar a pensar más en el futuro. Por ahora, entienden que los turistas que quieren ver el barrio, necesitan pagar por un guía. Si van por su cuenta, los ex miembros de pandillas sienten que todavía pueden robarles.

¿Recuerda cómo comenzó el proyecto? ¿Algo que pueda contarnos sobre los inicios de Breaking Borders?
 

Cuando los muchachos iniciaron el proyecto recientemente, había algunos turistas que no hablaban español y querían aprender más sobre el barrio. Sin embargo, los muchachos no hablaban inglés ni tenían un guía que hablara inglés para ayudarles a traducir el tour. Entonces, una mujer que observaba la situación ofreció su ayuda para traducir para los turistas. Los ex miembros de pandillas aceptaron su ayuda y comenzaron el tour. La mujer solo sabía algunas palabras en inglés, pero para salir del paso y ganarse el respeto de los hombres, simplemente terminaba las palabras en español con "ation", para que sonaran en inglés y los muchachos no se dieran cuenta de que habían sido engañados. Los turistas no entendían nada cuando se les hablaba de "carpintation" (carpintería) y "talleration" (taller), pero como el equipo de Breaking Borders no hablaba inglés, no sabían que estas palabras no existen. En los últimos años, han aprendido mucho y han contratado traductores oficiales, para que eso no vuelva a suceder.

Reflexiones finales

En solo tres años, Breaking Borders ha dado grandes pasos. Al principio del proyecto, los muchachos no tenían mucho conocimiento sobre los eventos históricos que sucedían en la ciudad, ni hablaban inglés ni tenían traductores para ayudarles a superar las barreras del idioma. Hoy, gracias a su persistencia, diferentes programas educativos y el apoyo que recibieron de diversas organizaciones, son un gran ejemplo de turismo de impacto social en Colombia.

Ha sido difícil llegar a este punto, ya que la gente no creía que los ex miembros de pandillas realmente hubieran cambiado. Los turistas, los bogotanos e incluso sus vecinos no podían imaginar que los criminales transformarían sus vidas de la noche a la mañana. Temían que los tours fueran una trampa y que los robaran si se iban de viaje a explorar Breaking Borders. Hoy, todos están sorprendidos por la transformación que este proyecto ha traído al barrio. Pero aún así, es un desafío conseguir que más locales realicen el tour. Breaking Borders es principalmente visitado por turistas de otros países. Para nosotros los colombianos, es importante involucrarnos en estos proyectos y aprender más sobre el pasado violento de nuestro país para preservar la paz. Todos los que vienen a este barrio ayudan a hacerlo más seguro.

Ver cuántos cambios positivos ha traído el proyecto en Egipto a la comunidad en solo tres años es impresionante. Breaking Borders comenzó con la simple idea de mejorar la situación del barrio contándole a los turistas la historia de esta parte de Bogotá. Los muchachos no tuvieron miedo de simplemente iniciar el proyecto, a pesar de que no habían aprendido previamente a ser guías profesionales o estudiado inglés. Han trabajado duro para mejorar y hacer del hogar de sus hijos un lugar más seguro.

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